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제19회 과총 과학기술혁신정책포럼 '그린바이오산업 현주소와 활성화 방안' 참석

본원 김종미 원장 제19회 과총 과학기술혁신정책포럼 참석


“유전자 편집기술 활성화는 규제 단순화와 일반 국민 협력으로···”

웹진관리자 작성일 2019-10-01 (화) 10:00 의견 0

- 과총·한림원, ‘그린바이오산업 현주소와 활성화 방안정책포럼 개최

 

 

한국과학기술단체총연합회와 한국과학기술한림원은 918일 한국과학기술회관에서 그린바이오산업 현주소와 활성화 방안을 주제로 19회 과총 과학기술혁신정책포럼을 공동 개최했다. 

 

 그린바이오는 생명공학을 농수산업분야에 응용한 개념으로, 기능성 소재와 식물종자, 첨가물 등 고부가가치 제품을 만들어 낼 수 있어 차세대 먹거리 산업으로 각광받고 있다. 실제로 그린바이오의 핵심인 유전자교정(GM) 작물은 20189월 기준 전 세계에서 30가지 작물과 504개 품목이 승인됐다. 현재 GM 작물의 재배 면적은 세계 농지 전체의 12%를 차지하고 있으며, 세계 종자산업 시장의 33%GM 종자가 점유하고 있다. 그러나 우리나라는 GM작물 개발의 핵심기술을 보유하고 있음에도 가이드라인 부재와 그로 인한 국민의 부정적 인식 등으로 GM 작물 경작을 하지 않고 상당량의 GM 작물을 수입하고 있는 실정이다.

 

 한국과학기술단체총연합회(이하 과총)와 한국과학기술한림원(이하 한림원)은 지난 918, ‘그린바이오산업 현주소와 활성화 방안을 주제로 제19회 과총 과학기술혁신정책포럼을 한국과학기술회관에서 공동개최했다. 이번 포럼에는 한국분자세포생물학회, 한국육종학회, 한국원예학회, 한국식물생명공학회, 한국식물학회, 한국응용생명화학회, 미래식량자원포럼 등의 7개 기관이 공동 참여하여 차세대 유망 분야로 떠오르고 있는 그린바이오산업의 활성화 방안을 모색하는 자리를 가졌다.

 

 김명자 과총 회장은 개회사에서 “UN식량농업기구(FAO)2050년 세계 인구가 97억 명이 되고, 식량 수요가 현재보다 1.7배 증가할 거라 예측하고 있다. 게다가 기후변화로 작물, 작황이 나빠지는 등 곡물시장은 불안정해지고 있다. 세계 평균 식량자급률이 102%라고 하는데 우리나라는 24%, 그러니까 쌀만 빼고는 모두 수입에 의존하고 있는 상황이다. 이러한 문제를 해결하기 위해서 우리가 기대할 수 있는 것은 과학기술 혁신이다. 특히 그린바이오는 생명공학, 농수산업과의 융합으로 기능성 소재, 식물 종자 등 고부가가치를 올릴 수 있는 블루오션이라고 밝혔다. 이어 최근에는 그린바이오의 유전자 가위기술 등을 활용한 GM작물 개발이 미래 농수산업 발전과 식량문제를 해결할 차세대 신육종 기술로 주목받고 있다. 포럼을 통해 그린바이오 산업의 연구경쟁력 확보와 산업화, 상업화 전략에 대한 전문가 여러분의 다양한 견해를 기대한다고 밝혔다.

 

합리적 규제개선의 중요성

 

 

주제발표. (왼쪽 사진부터) 성동렬 LG화학 수석연구위원, 김재연 경상대학교 교수 

 

 첫 번째 발제를 맡은 성동렬 LG화학 수석연구위원은 그린바이오산업 현황과 활성화 방안이라는 주제로 발표했다. 그는 지구상에 있는 인구가 70억명 가까이, 그리고 2050년에는 90억명 까지 늘어날 전망이지만 산업화로 농경지는 점점 감소하고 있는 추세다. 또 식생활에서도 육류소비가 늘고 있고 이에 따라 곡물 소비도 계속 증가하고 있다. 이와 같은 문제를 해결하기 위해서는 농업 생산성을 향상시켜야 하고, 유용한 기술들이 더욱 필요하다고 분석했다.

 

 성 수석연구위원은 순차적이고 화학적 신호로 분석했던 기존의 염기서열 분석 방법에 비해 NGS(Next Generation Sequencing Technology)라고 하는 차세대 염기서열 기술은 막대한 양의 DNA를 순식간에 해독 할 수 있다. 그렇기 때문에 많은 병의 원인 파악과 방지가 가능하고 개선된 약제, 종자 개발이 가속화 되고 있다. 유전적 정보만으로는 모든 것이 해결되지 않고, 그에 따른 표현형 분석 기술 또한 중요하다고 말했다.

 

 또한 우리나라가 식물 유전자 편집기술 개발은 선두에 서있다. 유전자편집 기술로 GM종자 개발 사업에서 생산기간을 단축하고 비용도 절감할 수 있게 됐다. 따라서 유전자 편집 기술을 활성화하기 위해서는 규제를 좀 단순화해서 이런 기술들이 고사되지 않고 상업화로 잘 연결시켜야 한다. , 현재의 순차적, 중복적 심사대신 관계 부처가 모두 참여하는 위원회에서 한 번에 심사하자고 제안했다.

 

 뒤이어 김재연 경상대학교 교수가 유전자교정 작물 기술력 확보 및 산업화 전략이라는 주제로 발표했다. 김 교수는 모든 생명체의 DNA는 돌연변이를 통해 변화하는 환경 속에서 살아남으며 진화한다. 과학이 발달하면서 멘델의 법칙, 유전물질 또는 유전자, 그리고 DNA에 대한 정보들을 활용해서 교배육종이라든가 또는 GMO로 일컫는 생명공학 육종 기술들이 많이 활용되고 있다. 최근에는 유전자 가위 기반의 유전체 교정/편집기술을 사용한 특정 유전자의 기능 조절 기술인 정밀육종이 나오고 있다. 그런데 소비자들은 인체안정성, 먹거리 또는 환경유해, 건강, 이런 이슈들에 굉장히 관심을 많이 갖는다. 이러한 것들이 그린바이오 기술에 대한 저항감을 가지게 되고 산업화에 큰 장애물이 되고 있는 것이다라고 설명했다.

 

 김 교수는 전통 교배육종의 경우 돌연변이 육종을 만드는데 오랜 시간이 걸리며, 좋은 유전자를 가지고 싶은데 나쁜 유전자가 따라 들어오는 경우가 생기는 한계점이 있다. 정밀육종은 무작위 돌연변이가 최소화되고 다른 유전자 도입이 없이 고유 형질을 유지할 수 있다. 즉 반복교배가 불필요하고 다수의 형질을 동시에 도입 할 수 있는 것이다. 특히 5, 10개의 유전자를 동시에 도입해야 될 경우 전통 교배육종은 누진적으로 그 기간이 늘어나서 20, 30년이 되겠지만 이 정밀육종은 거의 동시에 그것을 할 수 있기 때문에 엄청난 혁신성을 가지고 있다고 강조했다.

 

 이어 이 기술을 개발하기 위한 구체적인 제안도 덧붙였다. “유전자교정 기술 상용화의 핵심 관건은 규제 여부에 대한 합리적 정책 결정이다. ···관 공통의 전략적인 목표, 정보, 재료 등을 공유하며 협력해야 한다. 여러 과정으로 똑같은 제품을 만들 수 있을 때 결국에는 인간과 환경에 유해한지를 판단하여 법률안이 만들어진다. 또 부처마다 흩어진 심의시스템을 단일창구로 만드는 등 프로세스의 불확실성을 줄일 필요가 있다고 밝혔다.

 

관 글로벌 협력으로 산업화 주력

 

 

패널토론. (사진 왼쪽부터) 성동렬 LG화학 수석연구위원, 김재연 경상대 교수, 이상열 경상대학교 교수, 박수철 서울대학교 교수, 유장렬 과학기술유공자지원센터장, 홍성진 농촌진흥청 연구정책국장, 김종미 한국공공관리연구원 원장, 최지선 로앤사이언스 변호사, 박성용 한양여자대학교 교수

 

 발제 후, 유장렬 한국과학기술한림원 과학기술유공자지원센터장을 좌장으로 한 패널토론이 이뤄졌다. 먼저 이상열 경상대 교수는 전 세계적으로 인류의 식량난을 극복하기 위해 그린바이오기술에 대해 상용화와 실용화가 허용되고 있는 상황이다. 우리나라는 기술이 충분히 있음에도 불구하고 아직 법적인 문제가 해결되지 않아 참 답답하다. 식량자급률이 24% 이하인 우리는 몇 십년 동안 GMO 콩을 수입해 왔고, 옥수수를 수입해서 그렇게 우리가 살아왔다. 이제는 정밀육종 기술을 허용할 수 있는 제도적인 장치가 마련되었으면 한다고 강조했다.

 

 박수철 서울대 교수는 과학계에서는 GMO를 안전하다고 보고 있다. 우리도 속히 이 신기술을 활용해야 한다. 사실 우리나라가 GMO나 유전자교정(Genome Editing) 기술경쟁력은 높은데 GMO 종자를 개발해서 수출한 건은 한 건도 없다. 즉 기술의 산업화 현황은 제로이다. 산업화 경쟁력은 결국 안전성이 확보되느냐와 그 안전성을 얼마나 국민들이 받아들이는가의 문제다. 결국 이런 문제를 해결하는 것이 그린바이오산업의 가장 핵심이다. GMO 종자기술을 가진 미국, 유럽, 중국, 일본 등은 모두 스스로 종자를 개발하고 있다. GMO 소비에 있어 우리 국민은 아직 우려하는 부분이 크지만, 글로벌 시장으로 갈 수 있는 종자, 외국 수출용 종자에 대해서라도 조건부 승인을 위한 노력을 기울인다면 산업화가 가능할 것이라고 당부했다.

 

 홍성진 농촌진흥청 연구정책국장은 우리나라는 2026년이면 초고령 사회로 접어들고, 사회적으로는 의료비용 문제가 가장 크게 대두될 것이다. 앞으로는 기능성식품 섭취와 일상적 관리를 통해 의료비용을 줄이는 것이 중요해진다. 종자개발도 거기에 맞춰서 가야한다. 그런 측면에서 볼 때 GM기술과 유전자 편집 기술이 중요하다고 생각한다. 오늘도 계속 이야기가 나왔지만 R&D 측면과 사회적 인식, 이 부분들의 간격을 어떻게 좁혀나갈 것이냐 하는 문제는 과학기술계가 나서 정당한 논의를 본격적으로 시작할 때 조금 더 빨라질 것이다. 그렇기에 이런 포럼들이 상당히 중요하다고 말했다.

 

 김종미 한국공공관리연구원 원장은 정부 규제와 사회적 수용이라고 하는 것은 정부 관료와 일반 국민이 각각의 다른 입장이기는 하지만 한편으론 상호 연계성이 높다. 그러므로 전문가 또는 연구자 그룹은 새로운 기술의 정보를 제공할 때 장점과 유익성 뿐만 아니라 문제점과 한계, 이를 극복하기 위해 고민해야할 부분을 함께 제공함으로써 일반인들의 지지를 창출하여 협력자로 끌어들일 필요가 있다. 과학기술이 발달하면서 파생되는 문제가 과학자만의 몫이 아니라 시민단체 및 다양한 이해관계자들이 협력한 거버넌스로 해결되는 것이 전 세계적인 추세이다. 또한 정부는 국가 전체의 공익을 위한 화합과 조화를 목적으로 각 집단의 다른 입장과 의견을 종합 조정하는 역할을 해야한다고 설명했다.

 

 최지선 로앤사이언스 변호사는 과학기술자가 일반 대중의 마음을 사로잡기 위해서는 협력의 관점이 더 필요하다. 시장이 전제되지 않는 R&D는 장기적으로 성공하기 어렵다. 또 그 시장이 확대되기 위해서는 규제문제가 해결돼야 하고, 규제문제는 기술의 장점을 제공하고 받아들여달라는 관점보다는 그것이 가진 위험요소를 완화하기 위해 제도적 절차를 자율적으로 만들어낼 수 있으니 이를 믿어달라는 방식이 더 설득력이 있다고 강조했다.

 

 박성용 한양여대 교수는 현재 우리 정부 모든 정책들이 소비자 지향적으로 바뀌고 있다. 이러한 측면을 고려해 볼 때 GMO의 안전성 여부보다 과학적으로 명확하지 않다는 것이 문제다. 소비자에게 GMO의 정보를 보다 정확하게 알려주고 개별적으로 선택권을 주어야 한다. 정보를 충분히 제공하고 정말 안전하다는 것을 충분히 인식할 수 있도록 모든 법과 제도가 마련되어야 한다고 말했다.

 

 

 

 

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등록일2019-12-20

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